Europas billigste land, dag 2: Den vanskelige fortiden

HER STO ENVER: Brolegningen på Gjirokastras beste utsiktpunkt forteller en god del om dimensjonene på kommunisttidens Enver Hoxha-statue. Den har vært svær! Foto: GJERMUND GLESNES

HER STO ENVER: Brolegningen på Gjirokastras beste utsiktpunkt forteller en god del om dimensjonene på kommunisttidens Enver Hoxha-statue. Den har vært svær! Foto: GJERMUND GLESNES

La meg begynne med en historie fra i går. Dafina Panna hadde akkurat vist meg havneporten i romerske Butrint da hun begynte på følgende vits/gåte:

– Enver Hoxha (Albanias tidligere leder) inviterte daværende leder av Sovjetunionen, Khrusjtsjov, til Butrint. Men før besøket kommanderte han de som bodde her, til å fjerne alle giftslanger fra området. Da de to kom og gikk langs murene, hoppet likevel en slange ned og satte seg på skulderen til Khrusjtsjov. Vet du hva som skjedde?

Jeg prøvde å sveive igang alt jeg hadde av hjerneceller, men til ingen nytte.

– Nei?

– Jo, slangen døde. Khrusjtsjov var mer giftig.

Jeg lo litt. Men da Dafina skulle vise meg en eller annen brønn med nymfer, falt jeg i tanker.

– Hvorfor fortalte du den med Khrusjtsjov, ikke Hoxha? I Norge tror jeg Hoxha blir regnet som den aller verste av de to.

DIKTATOR: Enver Hoxha styrte Albania fra 1944 til 1985. Foto: SCANPIX

DIKTATOR: Enver Hoxha styrte Albania fra 1944 til 1985. Foto: SCANPIX

– Jeg må holde med Hoxha, svarte hun.

– Hvorfor det?

– Fordi han er vår.

– Fordi han er albaner?

– Ja.

Enver Hoxha var Albanias nokså enerådende leder fra 1944 til sin død i 1985. Og folkens, Enver Hoxha var ekte vare. Han var hardcore. Eller som britiske The Guardian har skrevet: «Selv etter standarden av psykotiske kommunistdiktatorer i det 20. århundre, står Enver Hoxha ut som eksepsjonell.»

Selv i 1980 støttet han Stalin. «Nei, han var ingen tyrann, ingen despot. Han var en mann av prinsipper, han var rettferdig, nøysom, og svært vennlig og omtenksom mot andre mennesker,» skrev han – årevis etter at «alle» andre hadde innsett at Stalin ikke var annet enn et morderisk monster.

Hoxca brøt først med Sovjetunionen i 1961, etter at Stalin var død og kommunistpartiet der var blitt soft. Så brøt han med Kina fordi kommunistene der begynte å lefle med ikke-kommunistiske tanker.

Deretter ble han paranoid. Albania ble et slags datidens Nord-Korea. Han lot bygge rundt 700.000 bunkere i Albania – over 24 per kvadratkilometer, nesten én bunker for hver fjerde albaner.

– Hoxha ødela Albania, fastslo Floriana Cirmjani da jeg snakket med henne ved stranden i Dhërmi.

Hvordan minnes man en sånn fyr? Han har tross alt preget landets moderne historie.

I dag kjørte jeg til Gjirokastra for å finne det ut. Det er nemlig Hoxhas fødeby.

SENTRUM: Dette krysset er midtpunktet i Gjirokastras basarstrøk. Og absolutt et kryss du tåler å gå forbi noen ganger. Foto: GJERMUND GLESNES

SENTRUM: Dette krysset er midtpunktet i Gjirokastras basarstrøk. Og absolutt et kryss du tåler å gå forbi noen ganger. Foto: GJERMUND GLESNES

Det er ikke noe sært reisemål. Gjirokastra er sammen med Berat regnet som verdensarv av Unesco, på grunn av sitt historiske sentrum fra Det osmanske riket. Det har bratte gater med brostein, høye steinhus og karnapper, i tillegg til en festning fra det 13. århundre. Det er derfor et sted Albanias ikke så mange turister drar, Enver Hoxha eller ikke.

Hotel Kalemi (30 euro – 230 kr – for et enkeltrom etter prutemetoden: «Hvor mye koster rommet?») ligger i et slikt 200 år gammelt hus. Eier Dragua Kalemi viste meg umiddelbart både sisternen og noen av detaljene før han ledet meg inn på rom 1 (tomt). Der, i et skap, viste han meg portrettene: Marx, Engels, Lenin og Stalin. Og på hylla under: Enver Hoxha.

– Du har dem bak en dør, ja? bemerket jeg.

DEN SOVENDE FARE: Dragua Kalemi tør ikke slippe disse fem karene ut av skapet på rom 1. Da er han redd hotellet hans vil bli konfiskert. Foto: GJERMUND GLESNES

DEN SOVENDE FARE: Dragua Kalemi tør ikke slippe disse fem karene ut av skapet på rom 1. Da er han redd hotellet hans vil bli konfiskert. Foto: GJERMUND GLESNES

– De sover. Hvis de våkner opp vil de konfiskere hotellet, akkurat som de gjorde med min bestefar, svarte Dragua.

Likevel syns han det er på høy tid å gi Gjirokastra noe den mangler: Et museum viet til byens skjebnesvangre sønn.

– Hvorfor ikke? Det har gått 23 år. Det er ikke lenger noen grunn til ikke å ha det. Vi har kapitalisme nå. Og Enver Hoxha er Albanias historie i 50 år, sa hotellsjefen. Han pekte også ut pynten over gamlebyen der byens gedigne Hoxha-statue sto, inntil den ble revet i 1991. Én ting er sikkert: Fra den utsiktsposten har få av byens innbyggere kunnet unngå å se Kamerat Enver.

Dragua syns at også statuen skulle fått stå.

– De skulle ha dekket den med sement. Så kunne de tatt sementen løs etter 30 år. Monumentet var jo et kunstverk. Det var veldig flott, mente han.

Huset hvor Enver Hoxha ble født er riktignok museum i dag. Men ikke over han. Siden kommunismens fall har huset (som brant ned i 1916 da Hoxha var åtte år, og ble gjenoppbygd i 1966) huset byens etnografiske museum (200 lek – 11 kr).

– Jeg vet ikke hva som skjer i fremtiden, svarte en av de to middelaldrende damene som strikket og så på TV mer enn bestyrte et museum, på mitt spørsmål om huset en gang vil bli viet til den tidligere diktatoren.

– Ville du ha likt det, da?

– Jeg mener vel som de fleste. Så som så, svarte hun.

MANN FOR SINE PIPER: Skënder Skënduli rår over ni piper. For rundt 100 år siden var det et statussymbol. Foto: GJERMUND GLESNES

MANN FOR SINE PIPER: Skënder Skënduli rår over ni piper. For rundt 100 år siden var det et statussymbol. Foto: GJERMUND GLESNES

50 meter lenger oppe i gata ligger et annet osmansk hus, Skenduli House. Også det tar imot besøkende (200 lek). Og husets eier Skënder Skënduli viser selv rundt og guider på en blanding av fransk, italiensk, engelsk og godvilje.

Her følger et slags boligprospekt: Skënduli-familiens hus har tre etasjer, 64 vinduer, 40 dører, ni piper og syv peiser. Hvis du skulle reagere på at pipeantallet er høyere enn antallet peiser, har det en enkel forklaring: Jo flere piper et hus hadde, jo høyere sosial prestisje fulgte med.

– Hoxhas hus har bare to etasjer. Og det er mindre enn mitt. Han var jo kommunist. En proletar, fastslo Skënder mens han ledet meg ut den siste av dørene.

Klotilda Liti, som serverte meg en børek (150 lek – 8 kr) til lunsj utenfor Pizzeri Liti midt i basaren, bare fnøs av tanken om et nytt museum.

– Hvem vil ha Enver Hoxha?

IKKE OVERBEVIST: Klotilda Liti mener lite har endret seg siden kommunismens fall. Foto: GJERMUND GLESNES

IKKE OVERBEVIST: Klotilda Liti mener lite har endret seg siden kommunismens fall. Foto: GJERMUND GLESNES

Ikke det at hun heller vil ha dagens politikere. Klotilda mener at lite egentlig har endret seg i hjemlandet.

– Albania har ikke endret seg. Ikke for folk flest. Det er som i kommunisttiden. Vi lever for mat på bordet. Min siste ferie var for seks år siden! Jeg tjener ikke mer enn 200 dollar (1160 kr) i måneden og har en liten sønn. Hvilke penger skulle jeg reise for? spurte hun retorisk.

– Livet her er tomt, la hun til.

– Så du vil flytte til et annet land?

– Før ville jeg det veldig sterkt. Nå har jeg ikke energi, svarte hun.

GJØR KRUS PÅ ENVER: Har du lyst til å legge leppene nær Albanias eksdiktator hver gang du drikker kaffe? Her er løsningen. Foto: GJERMUND GLESNES

Etter den tordentalen ble jeg straks nysgjerrig da jeg fikk se Hoxha-krusene i utstillingsvinduet til Alima Dhramis suvenirbutikk.

– Jeg har også kjøleskapmagneter, pins og CD-er med sanger om ham, fortalte hun og røpet at det stort sett er eldre mennesker som ønsker seg slikt.

Enda mer interessant var Alimas andre opplysning.

– Det er en del informasjon om Enver Hoxha i det nye museet i festningen (200 lek). Men det museet er som regel stengt. Driverne har problemer med politikerne, både her i byen og i Tirana, sa hun.

Nå var det på tide å gi seg, og å hente en genser. Hvordan man minnes Enver Hoxha? Med et kaffekrus. Men én dag kanskje… (Ikke hold pusten.)

Arbeiderne kan i hvert fall med fordel legge middagen til Kujtimi Restaurant, på vei opp mot stedet der Hoxha-statuen sto. Der betalte jeg 800 lek (44 kr) Grillet ørret, risboller med egg og urter, et glass hvitvin og en flaske vann. Og i baren tvers over gata, hvor skinnstolene og R’n’B-musikken lokket meg, betalte jeg 100 (5,50 kr) for et glass fatøl.

Det var som jeg bare måtte skåle for Albania. Men ikke for Enver Hoxha. Han hadde sikkert fått meg arrestert og henrettet for et eller annet så snart jeg kom over grensen hit.

ÉN SOM MANGLER? De tre mest berømte mennene fra Gjirokastra er ifølge dette monumentet: Eqerem Cabej, Ismail Kadare og Musine Kokalari. Foto: GJERMUND GLESNES

ÉN SOM MANGLER? De tre mest berømte mennene fra Gjirokastra er ifølge dette monumentet: Eqerem Cabej, Ismail Kadare og Musine Kokalari. Foto: GJERMUND GLESNES

BYENS STOLTHET: Albanerne viser det viktigste først. Festningen i Gjirokastra er full av våpen de konfiskerte fra aksemaktene under annen verdenskrig. Foto: GJERMUND GLESNES

BYENS STOLTHET: Albanerne viser det viktigste først. Festningen i Gjirokastra er full av våpen de konfiskerte fra aksemaktene under annen verdenskrig. Foto: GJERMUND GLESNES

STILIG BAR: Det meste er 2013 i Bar Clavis bortsett fra prisene. Ett glass fatøl: 100 lek. Foto: GJERMUND GLESNES

STILIG BAR: Det meste er 2013 i Bar Clavis bortsett fra prisene. Ett glass fatøl: 100 lek. Foto: GJERMUND GLESNES

Her finner du resten av blogginnleggene om bilferien i Europas tre billigste land:

Dag 1: Hvor billig er egentlig billig?

Dag 3: Er norske veier dårligere enn dette?

Dag 4: Mmmmakedonia

Dag 5: Hva skal jeg betale for dette rommet?

Dag 6: Har jeg havnet i Mummidalen?

Dag 7: Historiens skraphaug

36 tanker om “Europas billigste land, dag 2: Den vanskelige fortiden

  1. hei jeg har vært i Albania (mest gjennomkjøring) og en i Vlora, men jeg ble veldig nyskjerrig på de ander byene du beskriver her! Vi skal kjøre neste uke med kona og barna. da har vi tenkt å kjøre til Saranda. er det noe du kan anbefale oss å se/ eller besøke? Ellers så syns jeg at reisebloggen din er meget bra!!

    Mvh
    Myrteza Ahmeti
    Skien

    • Takk for det! Det har dessverre blitt med en smakebit for meg også. Men Gjirokastra er definitivt anbefalt! Også Dhërmi, hvis ungene er så store at de ikke trenger langgrunt vann, og dere syns det er greit at stranda har småstein og ikke sand. Saranda fikk jeg sett veldig lite av. Restauranten jeg spiste lunsj i, var veldig god og billig (men ikke langs havna, noe som kan være koselig i seg selv…). Og dra innom Butrint. Veldig flotte romerske ruiner!

      God tur!

      • Jeg er fra kosovo , faren min bor i albania , Durres, han sier saranda er en av de floteste strendene han har sitt, og anbefalte sterkt og ta en tur der. : )

  2. Det finnes mange Albanere som elsker i dag Enver Hoxha.
    Rett og slett han var en diktator for Albanere.
    1970-1990 albanere kjøpte mat med koponge.
    En vannlig familie hadde rett på en kopong 1 kg kjøtt per måned og 1 kg på hvitt ost.
    Det tar lang tid å skriver historin om Albanere.

    • Meninene om ham virker svært delte. Som du sier: En del mener han var bra for landet. Andre at han var en katastrofe. I dag snakket jeg f.eks med én som hevder at hele landsbyen hans ble satt til å slave for å brødfø byene, mens de selv måtte nøye seg med løk og brød.
      En god Albania-historiebok vil nok være godt lesestoff, ja!

  3. Albanere flest er gode og hjelpsomme mennesker! Jeg er godt kjent i Elbasan og området der! Et fattigslig området, preget av lite kunnskap og seriøsitet fra komunisttiden! Myndighetene er bortimot 100% korrupt! Jeg opplevde utrolig gjestfrihet og omsorg! Bare så synd at kommunismen har satt sine harde spor og vil være vanskelig å utslette! Reis til Albania og Adriaterhavskysten! Det er en opplevelse, men pass godt på det du har med deg! Albanerne trenger oss veldig sårt, nettopp for å kunne komme videre i utviklingen!

  4. Enver Hoxha var ikke diktator,da han kom til makten,90% av albanere var analfabet.Han opnet skole,universiteter,han er den f’rste og siste statsleder som ga rettigheter til albanske kviner,han for frihet og rettigheter.
    Veldig realistisk reportasje.

    • Såvidt jeg kan skjønne, så er en del av dine landsmenn ytterst skeptiske og uenige i din beskrivelse av virkeligheten. Det bør du kanskje ta til deg…
      Selv om jeg tviler på at du klarer det.

  5. Kjempeinteressant lesning! Men følte du deg sikker og trygg? Kjører en liten bobil og er opptatt av akkurat det!

    • Har aldri følt det som noe problem. Leiebilen min mangler til og med hattehylla som skal skjule bagasjen (og det er elendig av leiebilselskapet), men selv det har ikke føltes spesielt risikabelt.

    • Hei , er du en uerfarende sjøfør, og du har ikke kjørt i spessiele plasser som tyrkia/kosovo/albania , råder ikke deg til og kjøre der da, ( Vis du ikke har lit lang erfaring med kjøring ) 😀

      Ikke så mangen av de som følger trafikk reglene, de følger mer instingt regler 😛

  6. Dette var veldig morro å lese, var i Albania på ferie i fjor sommer i 8 dager, og ble overrasket begeistret. Først noen dager i Tirana, en veldig spennende by og veldig billig.Vi fikk god servise over alt,god mat og hyggelige mennesker. Kan ikke skjønne at vi ble lurt noe sted.Tok så buss til Durres, som var en nydelig by. Maten,ovenattinger og tansport var uhyre billig, jeg kan gjerne reise dit igjen. Var også i Bulgaria for noen år siden, i Sofia. En kontrastfylt by, men hyggelig. Må si Balkan er i mitt hjerte etter disse turene.

  7. Så bra å kunne lese om et land som Albania i VG. 🙂
    Men jeg må si det at jeg tror Albania hadde behov for en sånn mann som Enver hoxa den tiden der. Eller så ville noen andre land kanskje feie over albania.

  8. Artig reportasje – oppholder meg i Shkoder paa 4dje uka naa. Masse og se, vennlig befolkning og saa utrolig billig ! I tillegg adrenalinkick hver dag paa veien mot Puka og videre mot Kosovo – noe for Top Gear !

  9. Skal til Albania i slutten av juli – og gleder meg veldig… Skal bo i Sarande, så jeg får sjekke ut litt av det du skriver… hørt også at man kan leie båt med kaptein som kan ta oss til liten øy rett utenfor…. blir spennede dette… hilsen spent Bæring…

  10. Flott reisereportasje, og fine bilder Gjermund! Flott at du kommer i kontakt med så mange mennesker og får høre ulike versjoner av landets historie, og hvordan folk opplever landet og dagliglivet idag. Var en rundtur i Montenegro, Bosnia, Kosovo og Albania i fjor, og har kun positive opplevelser. På grensen til Kosovo, kom passkontrolløren ut av bua, og ba meg gå ut av bilen. Var litt usikker på hva han ville – tenkte kanskje han ville sjekke i bagasjerommet. Men, nei – han tok av seg lua, strakk fram hånden, og takket Norge for at vi hadde anerkjent Kosovo som en selvstendig stat! Var nylig i Kaukasus (Armenia, Azerbaijan, Georgia) og Iran, inspirert av reisereportasjen fra turen du hadde til Georgia for noen år siden. Kazbegi var like fantastisk som du beskrev! Anbefaling: Ta neste tur til Iran!

    • Hei Even, tusen takk for ros 🙂 Gjerne Iran! Men da må jeg nok finne på et annet yrke enn journalist i visumsøknaden… Ellers enig. Jeg blir gjerne litt ekstra nervøs når grensekontrollører eller politimenn ser på meg i gamle diktaturer. Men som regel viser de seg å være svært trivelige.

      • Er nok ikke lurt å oppgi at du er journalist nei, men ingeniør funker bra! 🙂 Jeg hadde ihvertfall null problemer rundt visumsøknad, og null problemer i landet, og møtte de mest gjestfrie, nysgjerrige og hjelpsomme mennesker! En utrolig opplevelse!

  11. Vi hadde også en flott ferie i Albania – i 2009.
    Selv Albanerne spurte hvordan vi kunne komme på å feriere der! Vi startet på Korfu, så overgangen ble stor. Korfu – dyrt og trangt. Albania – billig og med god plass. Samme sol, samme vann, bedre mat. Men, du må kunne ta ting litt mer på sparket. les mer på vår ferieblogg fra den gang:
    http://blogg.selnaes.no/category/korfu-albania-2009/

  12. gleder meg å lese om Makedonia. Jeg var i Ohrid ifjor med ungene. Nydelig sted. Du må se St Naum der, vakker skatt

  13. Flott blogg, Gjermund! Føler med deg hver dag!! 🙂

    Albania som mange deler av Balkan har en lang og interessant historie. Balkan har alltid vært et av de mest spente områdene i europa. Skal skrive litt om det, så kommer jeg tilbake til poenget om hvorfor det er delte meninger om Enver Hoxha 🙂

    Her kommer 600 år med historie på 3-4 min!! 🙂
    Osmanske riket trekker seg fra Balkan etter ca 500 med okupasjon. Etter fem århundrer med undertrykkelse av en av verdens (da tidens) stormakt, skiftet en del av Balkan religion (bosnia og nordlige delen av Albania, inkl. Kosovo), andre går i allianse med dem (serbia) og slipper presset… Hellas, serbia, bulgaria og montenegro danner allianse…Albania skal deles mellom de.(De som har skiftet religion fortjener ikke å vær der. De skal utslettes).. Første balkankrig utbryter… Den nordligste delen (Kosova), den nordvestlig delen (Ulcinj og omegn) og nordøst delen (Tetovo og omegn) implementeres i tidl. Jugoslavia, den sør/østlige (Nord epirus, Qameri) i Hellas, av stormanktene… For de vil (forståelig nok) ikke ha mer `bråk` på Balkan 🙂

    Andre balkankrigen starter, fordi ingen av de i alliansen var fornøyde med fordelingen av land eller maktfordelingen 🙂 Serbia og hellas ville ha HELE Albania… nye stater oppsto og misnøyen enda støre, blant statene og allainsene….1 verdenskrig, den blodigste krigen i historien, etter skuddene i Sarajevo utført av den nasjonalistiske serbiske hemmlige organisajonen …..nye alllianser og fordeinger av land osv…..2 verdenskrig er et faktum. 1 verdenskrig er hoved faktor til 2 verdenskrig…

    (utdrag fra wikipedia) 31. januar 1946 ble den nye grunnloven for Den Føderale Folkerepublikken Jugoslavia vedtatt. Seks konstitusjonelle republikker og to autonome provinser. Republikkene var: Bosnia-Hercegovina, Kroatia, Makedonia, Montenegro, Serbia og Slovenia. Innenfor Serbias reduserte grenser ble det etablert to provinser, som fikk begrensede autonome rettigheter: Vojvodina og Kosovo…
    Albania som var (og er) omringet av mellom de misfornøyde landene, (som fremdeles er misfornøyde), og uten noe særlig støtte fra andre land, var heldig som fikk beholde grensene sine…Tito og Enver Hoxha til makten…forholdet deres kjølnet raskt.. Tito ville at Albania skulle vær en del av Jugoslavia. Tito mente at landet sto for svakt å stå alene. Hoxha på sin side følte at en slik avtale gavnet først og fremst jugoslavis interesser.. Han fryktet stadig invasjon fra jugoslavia, hellas og sovjetunionen…og 700.000 bunkerer o.l er resultatet 🙂

    Når en tar alt dette i betraktning, så var han mannen som behold Albania som den er idag, men på andre side, var han en diktatør.
    Ja, det er andre måter å drive politikk, men en må huske på at dette er Balkan. Vestlig politikk funkerte ikke da (de fungerer så vidt idag :)) på Balkan.

    Jeg kom litt (mye :)) utenfor temaet, men ville bare nevne (for de som ikke er kjent med landet eller historien) viktige punkter på hvorfor folk har delte meninger om Enver Hoxha, og hvorfor landet er i den tilstanden den er i.
    Landet har vært et av de mest lukkete landene i europa. Nå etter 22 år med demokrati er Albania medlem av FN, NATO, OSSE, Europarådet, WTO og har søkt om formelt medlemskap i EU.

    Lykke til videre og håper du får en minnerik opplevelse!!

  14. Hei,

    Jeg har selv vært mye rundt på Balkan da jeg er gift med en Albaner fra Kosovo.
    Vi kjørte Albania rundt for 3 år siden og kan virkelig si at det er den flotteste turen jeg noen gang har vært på!
    For de som ønsker seg til Gjirokaster er det en folklore musikkfestival med tradisjonell dans, klær og musikk. Den pleier å være i slutten av september begynnelsen av Oktober.

    Neste år blir det Albania rundt igjen da skal vi leie buss og jeg og min mann skal ha med oss en gjeng reiseglade nordmenn på tur!

    Silje

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *